A “bote pronto”, se nos puede venir a la cabeza que un manipulador de alimentos sea quien participe de la elaboración de alimentos. Sin embargo, la definición de quién es un manipulador de alimentos es mucho más amplia. La antigua normativa del año 2000 definía quién se puede catalogar como tal. Esta normativa ya derogada, indicaba: “quien por su actividad laboral tiene contacto directo con los alimentos durante su preparación, fabricación, transformación, elaboración, envasado, almacenamiento, transporte, distribución, venta, suministro y servicio“. Definición que, actualmente, se queda bastante corta de la definición vigente.

¿Qué es un Manipulador de Alimentos? Definición

El manipulador de alimentos se define como cualquier persona que sea responsable de un alimento en cualquier momento. La persona puede estar en contacto directo con los alimentos, o no. No es necesario que el trabajador esté con “las manos en la masa” para ser considerado manipulador. 

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 ¿A quién se le cataloga como Manipulador de Alimentos?

Manipulador de Alimentos Transportista

Esta relación de responsabilidad no tiene por qué ser de contacto directo, como se especificaba en la antigua legislación. Evaluemos las siguientes situaciones laborales;

  • ¿es el transportista de un vehículo frigorífico un manipulador de alimentos?
  • ¿Y un fontanero? Veamos.

Un transportista, aunque no tenga contacto directo con los alimentos, es responsable de la temperatura y del tiempo a la que estos están durante el transporte. Por todos es conocido, que la temperatura y tiempo son factores que intervienen directamente en el crecimiento microbiano o en las alteraciones físico-químicas de un alimento. Estos factores esenciales han de ser controlados siempre por el manipulador de alimentos o transportista.

Manipulador de Alimentos - Fontanero

Y…¿Un fontanero? Describamos la actividad que realiza este grupo de trabajadores: realizar instalaciones de agua potable, agua no potable y la recogida de aguas pluviales y de aguas residuales en las viviendas, locales comerciales o industrias y talleres.
El hecho de que sea responsable de instalaciones de agua potable hace que se catalogue como manipulador de alimentos. Incluso si trabaja con aguas fluviales y desechos, es necesario que tenga formación en higiene y seguridad alimentaria. Estas aguas fluviales podrían, en algún momento, alcanzar alguna instalación donde se desarrolle actividades de la cadena alimentaria (granjas, mataderos, campos de cultivo, etc.) Además del curso de manipulador de alimentos, será necesaria formación en el manejo de agua potable.

Los manipuladores de alimentos son personas que por cualquier situación laboral son responsables, de alguna manera, de un alimento en una etapa previa a la entrega al consumidor final.

¿Quién necesita el Carnet de Manipulador?

La legislación, Reglamento UE 852/2004, exige que cualquier trabajador que sea responsable o manipule alimentos en su tarea laboral, tenga formación en higiene alimentaria

Por ejemplo, una persona vendiendo fruta en una frutería se cataloga como manipulador, al igual que cualquier persona que está haciendo la compra en el mercado o, cocinando para sí mismo en su cocina. Evidentemente, la responsabilidad de quien cocina para sí mismo no es la misma que para quien cocina para un tercero. Y mucho más, si el tercero la actividad de cocinar y servir alimentos al tercero es con ánimo de lucro. Veamos a continuación, ya que esto sí repercute en quién necesita poder acreditarse con el título de manipulador.

Está formación ha de ser adecuada al sector en el que estemos trabajando. Esto garantizará que los alimentos con los que trabajamos sean seguros. Es más, el trabajador del sector alimentario no solo necesita tener esta formación en higiene, sino que también necesita poder acreditarlo documentalmente. El certificado de formación es aún obligatorio.

En el momento en el que necesitamos acreditarlo documentalmente, es cuando aparece el famoso título de manipulador de alimentos, que puede cambiar de formato en carnet, diploma, certificado, etc. Básicamente, el formato del título es indiferente, incluso puede ser formato digital en lugar de físico (papel).

Como se puede evidenciar, el manipulador de alimentos es cualquier persona responsable del alimento, pero el carnet de manipulador o certificado de formación en higiene alimentaria solamente es exigible a  aquellas personas que tengan una actividad económica como manipulador alimentos para terceros.

qué es manipulador de alimentos

Cuando manipulamos alimentos para otras personas no nos estamos jugando nuestra salud, sino la salud de otras personas. Es por eso por lo que la legislación nos exige tener posesión de algún documento que acredite la formación en higiene alimentaria.

¿Hay límite de edad para ser manipulador de alimentos?

No existe límite de edad para recibir formación en manipulación de alimentos. De hecho, todos deberíamos formarnos en manipulación de alimentos aunque no trabajemos en el sector alimentario.

Desde pequeños, recibimos este tipo de formación en casa o desde colegios e instituciones. Es esencial para poder, al menos, alimentarnos de forma segura.

Un manipulador de alimentos no es una persona con una titulación específica. Esta cualidad es intrínseca a cualquier persona responsable del alimento. Esta persona debe reunir una serie de requisitos para ser un buen manipulador de alimentos; y que, en última instancia, si trabajamos en un establecimiento alimentario, nos va a permitir cumplir con la normativa vigente en materia de seguridad e higiene alimentaria.

Entonces, ¿no necesito obtener el Carnet de Manipulador de Alimentos?

El Carnet de Manipulador de Alimentos no es necesario como tal. Pero es necesario algún documento que acredite que hemos recibido una formación adecuada. Ahí es donde entramos en juego las empresas que nos dedicamos a la formación de Manipuladores de Alimentos. Nosotros certificamos formación actualizada a los trabajadores del sector alimentario. Le ayudamos a demostrar ante las autoridades sanitarias que se ha recibido formación, por ejemplo, un curso de manipulador de alimentos online y su certificado acreditativo.

Si te ha interesado este artículo, te recomendamos el siguiente enlace, donde se explica cuando “cumple” o caduca el carnet de manipulador de alimentos. 

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